Het Nederlands American football elftal Dutch Lions krijgt voor het Europees Kampioenschap in september hulp uit onverwachte hoek. Defensive tackle Ricky Tjong-a-Tjoe, die onlangs nog uitkwam voor NFL-team San Diego Chargers, versterkt de selectie tijdens het toernooi.

Tjong-a-Tjoe is vorige week geland op Zaventum (België) om zich voor te bereiden op het EK, dat in Worchester plaatsvindt. Dutch Lions speelt tijdens dat toernooi tegen Tsjechië (16-9) en bij winst tegen de winnaar van het duel Rusland-Engeland (18-9). Als Dutch Lions het toernooi succesvol afsluit, dan wacht in 2017 een wedstrijd tegen Denemarken voor een plaats in de Europese top.

Bondscoach Reyhan Agaoglu is blij dat hij zijn selectie kan versterken met Tjong-a-Tjoe. “Ricky is één van de beste defensive lineman en heeft internationale ervaring op het allerhoogste niveau ter wereld. Hij geeft de Lions een directe kwaliteitsimpuls.”